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Bienvenidos a mi Bitácora personal sobre novedades en ciencia, tecnología, naturaleza y tal vez algo de arte desde mi particular punto de vista; también incluyo algunas noticias que considero puedan tener cierto interés o relevancia relacionadas principalmente con Hardware y Software. En el primer artículo incluyo información sobre esta página. Gracias por su visita.

domingo, 10 de marzo de 2019

Fake News

Cuando era niño, sabía que podía confiar en aquello que se encontraba escrito en un libro regalado por mi madre o en el periódico que llevaba a casa mi padre. Me habían enseñado que se puede dudar de lo que se escucha, pero la palabra escrita siempre te llevará más cerca de la verdad y que, en lo posible, es bueno consultar más de un libro (fuente). En esa época, los errores e incertidumbres solían ser anecdóticos e involuntarios, al fin y al cabo, los editores cuidaban su reputación y al detectar un error, era corregido en una "fe de erratas" o bien en la "fe de errores".

En mis tiempos de estudiante escolar, conseguir información no era tan sencillo como ahora, había que saber buscar en los índices y en las fichas de la biblioteca. Si teníamos suerte, podíamos encontrar lo que queríamos preguntando a los bibliotecarios, muchas veces ellos parecían conocerse todos los libros. Pero lo realmente difícil era encontrar publicaciones sobre ciencia y tecnología moderna y ésa era una de las razones por las cuales me encantaba un programa que transmitía una radio de aquel entonces, creo que se llamaba "el mundo de la ciencia" o "la ciencia al día", del servicio latinoamericano de la BBC, justo antes de ir al colegio. El conocimiento adquirido era como un pequeño tesoro que podía crecer día a día.

La llegada del Internet y de los buscadores me pareció maravilloso, el "hambre" de información podía ser saciado con facilidad. Sin embargo, las habilidades adquiridas en la biblioteca aún servían. Para encontrar información de calidad, se necesita saber escribir las palabras más relevantes sobre el tema. Al principio era sencillo, pues los principales publicadores eran organizaciones académicas o gente con experiencia en su campo con ganas de compartir sus conocimientos, encontrarse con datos irrelevantes o falsos era casi cuestión de "mala suerte".

El Internet siguió creciendo, y la información disponible a multiplicarse, los buscadores (indizadores) de información se hacían más inteligentes. La computación personal se hizo casi omnipresente y era más fácil encontrar información, hasta el punto de hacerse trivial. A su vez, se hizo también asequible la generación de contenidos, cualquiera podía divulgar sus conocimientos o ideas y sin ningún tipo de filtro. Llegaba la era de la democratización de la información. Debo confesar que mis visitas a las bibliotecas se redujeron drásticamente cuando descubrí los PDF. A diferencia de aquellas personas que sienten cariño por el formato de un libro clásico y el placer de pasar las hojas, a mí lo que me hipnotiza es la información que contienen y me es irrelevante el formato en el que la consuma. Me sigue pareciendo maravilloso poder tener un mundo de respuestas al alcance de mis dedos con un celular inteligente conectado a la red de redes.

¿Qué sucedería con los diamantes o el oro si se hallaran fácilmente, o fuera posible que cualquiera los fabricara? La respuesta a esa pregunta sería seguramente que perderían su valor. Pues eso mismo pasó con la información y el conocimiento, se ha devaluado a la vista del común de las personas. Debe ser un reto para un maestro de escuela actual, presentar información a los alumnos de forma que se diferencie de lo que los últimos podrían encontrar en el Internet. Sin embargo, esa misma democratización de la información, tanto en lo que respecta al consumo como a la generación de contenidos, ha hecho que encontrar datos de calidad vuelva a ser difícil. El gran problema es que la gente no lo sabe, no tiene real conciencia de ello o simplemente no se esfuerza.

De lo último se aprovechan actualmente algunos sitios web para divulgar noticias falsas (Fake news en inglés), muchos de ellos obtienen ganancias gracias a la publicidad que sus lectores ven cuando ingresan a sus páginas web, por lo cual, asegurarse un gran volumen de visitas es importante, no importando el método por el cual se atrae la atención. Los temas son variados, desde políticos hasta noticias alarmistas. Para dar la impresión de sitios serios, adoptan formatos de diarios y crean páginas similares donde publican la misma noticia, haciendose referencias mutuas y circulares. Lamentablemente el objetivo se cumple, y mucha gente lee la noticia y no se esfuerza en comprobar su veracidad mínimamente. Lee el impresionante título, un par de líneas y le da al botón compartir, haciendo que ese contenido se distribuya entre sus familiares y demás conocidos.

Además, las "fake news" son cíclicas, cada cierto tiempo, cuando la gente se olvida del tema, alguna página vuelve a sacar noticias como que el pollo (uno de los alimentos más importantes en el mundo) causa enfermedades o contiene algún veneno. Para ello realizan falsas afirmaciones citando organismos como la FDA e interpretando de forma antojadiza informes y resultados de investigaciones. A veces es sencillo identificar estas noticias falsas, debido a que no colocan ninguna fuente confiable. Otras veces es más difícil, pues algunos medios de prensa tradicionales, necesitados también de visitas, hacen eco de estas noticias falsas y llegan a citar informes reales, pero cuando se leen estos informes, que suelen estar en idioma inglés, se puede deducir que no tiene que ver con la noticia alarmista que se publica.

Algunas veces trato de darme un poco de tiempo en intentar "corregir" estas noticias entre mis conocidos más cercanos. Otras veces siento que es una batalla casi perdida.

Separando la paja del trigo

La solución a largo plazo para este nuevo tipo de problema puede que se encuentre en la escuela. Debe replantearse su rol educativo, y desarrollar en sus alumnos las habilidades necesarias para identificar correctamente la información de calidad. Esta es una gran oportunidad para revalorizar el conocimiento. Ya no se trata de simplemente impartir información que se puede encontrar en la red, sino de enseñar a los alumnos la forma correcta de encontrar esos conocimientos y valorarlos adecuadamente, aprender a descartar lo que es simplemente basura. Para esto se necesitan profesores preparados que sean capaces de generar sus casos de estudio y con conocimiento previo, plantear temas a sus alumnos, para que en la clase siguiente se abra un debate y ayude a identificar, cuáles son las fuentes de confianza y como se puede identificar una información falsa.

En la medida en que la gente tome conciencia de que la información fidedigna no es actualmente sencilla de encontrar, empezará a valorar nuevamente este conocimiento y dejará de consumir información "chatarra". La prensa volverá a tener más cuidado con lo que publica y aquellos con datos de calidad tendrán mayor preferencia lo que finalmente repercutirá en sus ingresos.

¿Y en el corto plazo que podemos hacer? Pues no publiques información de la cual no te has asegurado que es cierta, si no te das el trabajo de contrastarla y verificarla, simplemente déjala donde la encontraste.


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